Movie Review: Beowulf and Grendel

March 11, 2006

This is a Canada-UK-Iceland production (not made by Hollywood), and it shows. It's actually refreshing to not see an overly slick epic sword film. Written approximately 1000 AD, anonymously, possibly by someone touted as a priest, this is one of the longest old English poems. It was regarded as being mainly of interest to academics, but it was brought to prominence by J.R.R. Tolkien in his 1936 essay, Beowulf: The Monsters and the Critics.

Recently seen in King Arthur and the last Exorcist movie, Stellan Skarsgård, a great actor, shows up as the beleaguered King Hrothgar. Beowulf and twelve other warriors show up to help kill off a troll who recently stormed the King's wooden lodge and massacred twenty guards. The troll Grendel dresses in a chain mail vest and appears to stand around 8 ft tall. In fact, Ingvar Eggert Sigurdsson stands just a hair above 6 feet but appears quite a bit larger thanks to movie magic.

This medieval tale is a morality story. We soon figure out why, exactly, Grendel the troll torments the Danish King and his very small collection of subjects. However, our hero Beowulf, played by Gerard Butler (last seen in The Phantom of the Opera) doesn't know the full story. Sarah Polley is the local witch who can see how people die but she doesn't even make an attempt to fake an accent more becoming of those times. She talks as if she's hanging out with friends at the mall.

Gerard Butler gives a strong performance as the hero with both a heart and a sense of morality. And he looks a bit Christ-like with the long, flowing hair.

The film made me feel chilly and isolated, perfectly matching the rocky, steep seaside terrain, shrouded quite often in mist. Director Sturla Gunnarsson (Such A Long Journey) filmed in his native Iceland, which he emigrated from as a child to move to Canada. The dangerous black cliffs tower above the sea and contribute to the unbelievably rugged scenery.

Beowulf and Grendel is a refreshing epic but due to its lack of mainstream production values, it may not find the size of audience it really deserves. Look for another Beowulf film by Robert Zemeckis, now in post-production and set to star Anthony Hopkins, Angelina Jolie, John Malkovich, Robin Wright Penn, and Crispin Glover (as Grendel), with a 2007 release.

I rate this film 3.5/5.

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これは、カナダ・英国・アイスランド制作(ハリウッド製ではない)で、現在公開中である。あまりにも調子のいい叙事的な刀剣映画を見ずにすむのは、実に気 分が爽快だ。作者不詳で、おそらく司祭という触れ込みの者によって紀元1000年頃に書かれた、最も長編の古英語の詩の一つである。主に学者の関心の的と みなされていたが、トールキンの1936年の論文『ベーオウルフ:怪物と批評家』によって脚光を浴びるようになった。

近年『キング・アーサー』[2004]と最新の『エクソシスト』[2004] の映画でお目にかかったた偉大なスター、ステラン・スカルスガードが、悩めるフロスガール王として出ている。ベーオウルフと12人の他の戦士たちは、最近 王の木造の館を襲って20人の衛兵を虐殺したトロールを殺す手助けに来る。トロールのグレンデルは、鎖帷子のヴェストを着て、8フィートばかりの身長で現 われる。実際は、イングヴァール・エッガート・シグルズソンは6フィートをわずかに上回るだけだが、映画の魔法のお陰でかなりの大きさで出てくる。

この中世の話は、教訓的な物語である。まさしく、我々はトロールのグレンデルがどうしてデーン人の王とわずかな手勢を苦しめるのか、すぐにわかる。しか し、ジェラード・バトラー(『オペラ座の怪人』で見たのが最新)演ずる我らがヒーロー、ベーオウルフは、その事情を知らない。サラ・ポリーは人々がどのよ うな死に方をするかわかる地元の魔女であるが、この時代にもっとふさわしい発音を真似ようとすらしていない。まるで、友達とショッピング・センターをぶら ついているような話し方だ。


この映画は、冷え冷えと隔絶された気分にし、しょっちゅう霧に包まれるごつごつした険しい海辺の地勢に全くふさわしい。監督のストゥーラ・ガナーソン (『かくも長き旅』)は、自分の生まれたアイスランドで撮影した。子供の頃に彼はここからカナダに移住した。危険な黒い崖が海の上にそそり立ち、信じられ ないようなごつごつした風景に貢献している。

『ベーオウルフとグレンデル』は胸のすく叙事詩であるが、中心となる制作の意義を欠いているので、本当にこれに値するだけの観客数を得られないかもしれな い。
現在編集に入っていて、アンソニー・ホプキンス、アンジェリーナ・ジョリー、ジョン・マルコヴィッチ、ロビン・ライト・ペン、クリスピン・グロヴァー(グ レンデル)が[声優として]演じ、2007年公開のロバート・ゼメキスの『ベーオウルフ』が待ち遠しい。