'Beowulf and Grendel'
和訳はこ ちら

March 7, 2006  Monsters and Critics | Author: Anne Brodie

Starring Gerard Butler, Sarah Polley, Stellan Skarsgåd and Ingvar Eggert Sigurdsson as Grendel

Directed by Sturla Gunnarsson

We are about to swamped with Beowulf films, in the same way we were inundated with Robin Hood outings a while back and other cluster films since.

An idea virus seems to take hold of the film industry occasionally and studios line up to release their versions of the same story with just enough space between to be tolerable.

Usually the brave indie company is first, unencumbered by the Byzantine workings of the big money boys and girls, followed by the major studio once someone else has tested the waters, followed in turn by the animated children s version, and subsequently, comics and computer games.

The current idea virus is Beowulf, the epic poem hero. He is the mythic monster and dragon slayer of the Old English epic poem, the first written story. It concerns the great, or Swedish, hero who frees Daneland from its enemies, including the troll / demon / descendant of Cain, named Grendel around 400 AD.

The Anglos and Saxons of Scandinavia eventually found their way to England and brought with them the Beowulf legend, which was written out sometime between 700 and 1000 AD.

Canadian / Icelandic filmmaker Gunnarsson is first to the finish line, presenting his film Beowulf and Grendel last September at the Toronto International Film Festival.
Two more films will be released in 2007, a low-budget indie outing called Beowulf: Prince of the Geats and Robert Zemeckis Beowulf making its imprint as a captured animation film featuring Anthony Hopkins, John Malkovich and the voice of Angelina Jolie. Ralph Fiennes narrated an animated TV series in 1998 and Antonio Banderas The 13th Warrior was loosely based on the myth.

Gunnarsson's film focuses on Beowulf s first heroic quest to kill the monster Grendel, who massacred twenty of King Hrothgar's men in their sleep. The second quest, to slay a dragon, is left to another time and place.

Beowulf (Butler) is a handsome devil, with a mighty heart and heavy sword, as pure as he is powerful. He arose from the sea, carried on a tree trunk from some far distant shore to pledge allegiance to the King (Skarsgåd). His arrival alone creates buzz.

Beowulf witnesses the unspeakable brutality of Grendel, but in time recognizes that the pain behind the beast s rage may have something to do with the King.

The King plunges deeper and deeper into drunkenness, overcome with guilt, knowing he is unable to protect his people from Grendel because he s lost it. He s emotionally crippled, refusing to take responsibility for his wrong doing against Grendel, but eaten alive by it.

Skarsgåd plays him as heart-breakingly vulnerable, and credulous, with a survivor s sense of humour. He does the unthinkable; he sits on the ground beneath his warriors, a sign of submission, miserable to the core.

He prays to the god Alden and asks a wandering Christian priest to baptize him, but nothing helps. Beowulf, his friend from the sea, must destroy the beast.

Beowulf seeks the advice of a local witch named Selma (Polley) who speaks the truth plainly and gathers herbs (must be a witch! Probably has a cat, too). She knows Grendel.

She's a saucy one, with the red hair of passion and no need of men.

Gunnarsson's Daneland is a vast canvas of natural beauty and terror the majestic mountains and seas, the swallowing skies and the constant rain in which the cast and crew labored for three months. There is a constant chill in the air, a reminder of man's place in the world that underlines the relentless feeling of doom.

It's a fitting backdrop for mythic, epic battles.

Gunnarsson strove to make the film as real to the time as possible, in ways that are beautifully strange and even funny to us now. A storm came up and ate my boat when I was whale hunting ; giving human qualities to nature.

The action unfolds slowly but it s a captivating medieval world Gunnarsson has created. It s a relief to see a film of this genre shot without computer graphics, a simple story told simply for utmost impact.

Its stark simplicity will turn some audiences off, but the presence of Gerard Butler and Sarah Polley may draw fans. Gunnarsson is to be credited for his boldness. While not exactly a dragon slayer, he has beaten Hollywood to the punch.

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2006年3月7日 Monsters and Critics





大抵は勇敢な独立系の会社が、大金をはたく連中の汚いやり口に邪魔されずに先鞭をつけ、誰かが一旦様子を見た後で大手のスタジオが続き、今度は子供向けの アニメ版が続いて、ついにはコミックやコンピュータ・ゲームが続く。

目下のアイデア・ウイルスは、最初の書き記された物語である叙事詩の英雄ベーオウルフである。彼は古英語の叙事詩の伝説的な怪物とドラゴン殺しである。こ れは、イエーアト人つまりスェーデン人の英雄が、トロールであり悪鬼でありカインの末裔であるグレンデルを含めた敵たちから、西暦400年頃にデーン人の 国を解放したことにまつわる。

スカンジナヴィアのアングル人とサクソン人は、ついにはイングランドに至り、ベーオウルフの伝説をもたらし、これは700年から1000年の間の何時頃か に書き記された。

さらに2つの映画が2007年に公開される。『ベーオウルフ イエーアト人の貴公子』という低予算の独立系のものと、ロバート・ゼメキスの『ベーオウル フ』で、これはインプリントをキャプチャード・アニメーションで作り、アンソニー・ホプキンス、ジョン・マルコヴィッチ、そしてアンジェリーナ・ジョリー が声の 出演をする。ラルフ・ファインズが1998年にテレビのアニメ・シリーズでナレーションをしたし、アントニオ・バンデラスの『13番目の戦士』はおおまか にこの伝説に基づいている。

ガナーソンの映画は、フロスガール王の20人*の部下たちを寝ている間に虐殺した怪物グレンデルを殺すベーオウルフの最初の英雄的な探求に焦点を当てて い る。第2の探求であるドラゴン殺しは別の機会に残された。

ベーオウルフ(バトラー)は強い心と重い剣を持ったハンサムなやつで、力が強いのと同じくらいに純粋である。彼は、とある遠くの海岸から木の船に運ばれて 海からやって来て、王(スカルスガード)に忠誠を誓う。彼がやって来ただけで騒ぎになる。

ベーオウルフはグレンデルの到底言い表せない残虐さを眼にするが、ほどなくこの獣(けだもの)の苦しみの背後には何らかの王との関わりがあることに気がつ く。

王は、民を抑えのきかないグレンデルから守ることができないとわかり、罪の意識に圧倒されてますます酒浸りになる。精神的に無能になり、グレンデルに対し て行なった不正の責任をとることを拒むが、それに生きながら蝕まれている。

スカルスガードは彼を悲痛なくらい脆弱で、信じやすく、生き残った者のユーモア感覚で演じている。彼はとても考えられないことをしている。戦士たちの足元 で地べたに坐っているのだ。芯まで惨めな服従の印だ。

彼はオーデン神に祈り、さすらいのキリスト教の司祭に洗礼を頼むが、何も助けとはならない。海からやって来た友人ベーオウルフが、獣を殺さなくてはならな い。

ベーオウルフはセルマ(ポリー)という真実をあからさまに語り、薬草を集める(魔女に違いない! きっと猫も飼っているだろう)地元の魔女に助言を求め る。 彼女はグレンデルを知っている。


ガナーソンのデーンランドは自然美と堂々たる山と海の恐怖、覆い尽くす空と、キャストとクルーが3ヶ月間苦労した絶え間ない雨の広大なキャンバスであ る。 空気には絶えず冷気があり、運命の容赦ない感覚を際だたせる世界の中での人間の位置を思い出させる。


ガナーソンは、今の我々にはとても奇妙でおかしくさえあるやり方で、この映画をできるだけ時代に沿ったものにしようとした。鯨取りをしている時に嵐が起 こり、船を呑み込んだ。自然に人間性を与えるのだ。

話の筋はゆっくりと展開して行くが、ガナーソンが創り上げたのは心を捉える中世の世界だ。このジャンルでコンピューター・グラフィックス抜きで撮られた 映画を見るとほっとする。飾り気のないストーリーは飾り気なく語られると、最も衝撃がある。

その純然たる簡素さが一部の観客にそっぽを向かせるかもしれないが、ジェラード・バトラーとサラ・ポリーの存在がファンを引きつけるだろう。ガナーソン はその大胆さで面目を施すことだろう。厳密にはドラゴン殺しではないが、彼はハリウッドに機先を制した。