Edmonton Journal (Alberta)

1,200-year-old story has great visuals
Movie has new characters, updated dialogue and a post-modern take on the quest

Katherine Monk, CanWest News Service
Published: Friday, March 10, 2006


Rating 2 1/2
Director: Sturla Gunnarsson

Starring: Gerard Butler, Sarah Polley, Stellan Skarsgard, Ingvar E. Sigurdsson

Classification: 14A

Parental warning: Violence, sexual content

Theatres: City Centre, South Edmonton

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College students beware. This movie version of Beowulf is not the one to watch before writing your English literature exam.

Featuring new characters, updated dialogue and a post-modern take on the nobility of the heroic quest, Sturla Gunnarsson's movie cuts a brave and bold swath through the gnarled landscape of the ancient text.

Believed to have been written more than 1,200 years ago by a native of what was called West Mercia (the West Midlands of today), Beowulf tells the story of a brave Geat (sic) warrior named Beowulf and his quest to destroy the marauding, giant troll Grendel.

Grendel has slaughtered Danes without mercy, leaving Beowulf's Danish friend Hrothgar a broken-hearted cripple of a king. Beowulf, following the ancient code of the warrior, has decided to avenge Hrothgar and the Danes by wielding his long sword, and slaying the dreaded beast.

The original poem, written in Anglo-Saxon, is considered the first epic poem in English and inspired J.R.R. Tolkien's Lord of the Rings as a result of its grand scale, its depiction of the warrior's way of life and its grand, dramatic tableaux pitting good against evil.

Beowulf is also one of the few early works of literature that alludes to the rise of Christian ideology, only without any direct references to Jesus, his sacrifice or any other specifics that could, potentially, interfere with the sanctity of the warrior's own code, and his dedication to a different kind of lord -- not the religious kind, but the one who would keep a warrior fed, clothed and honoured among men.

In Gunnarsson's movie, Beowulf & Grendel, scripted by Andrew Rai Berzins, creative licence gives way to some fundamental changes to the story's structure and, finally, its message.

Beowulf (Gerard Butler) is still a hero among men, but this version bears witness to his struggle with conscience as he hunts down Grendel (Ingvar E. Sigurdsson), the giant who seeks to destroy the Danes.

When Beowulf first meets Hrothgar (Stellan Skarsgard) as a grown man, he fails to ask why Grendel makes a distinction between his foes, which means he has no idea Hrothgar killed Grendel's father, and is therefore his sworn enemy.

In this version of the tale, morality and the validity of a vengeful quest outweigh the action and adventure, which may have been a miscalculation as far as the film's box office is concerned.

People seeking an epic swashbuckler will be disappointed by the film's humble scale and scanty battle scenes.

Meanwhile, those seeking a loyal adaptation of the "original" text (the poem has been rewritten several times over and was once nearly lost to a great fire) will be surprised to see the presence of Selma, the soothsaying witch, played by Sarah Polley.

A truly strange effort, Beowulf & Grendel is a magnificent film to watch -- thanks to the majestic visuals and the captivating scenery -- but it fails to satisfy emotionally, and whether you're talking about a 1,200-year-old text, or a cutting-edge film shot on location, that's all that matters.

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Edmonton Journal (Alberta)








新しい登場人物を登場させ、会話は現代的にされ、英雄の探求にはポスト・モダンな解釈を施して、ストゥーラ・ガナーソンの映画は古代の原文のねじれた風 景の中を勇敢に大胆に切り進んで行く。

ウエスト・マーシャ(今日のウエスト・ミッドランズ)と呼ばれた所のある住人によって1,200年以上前に書かれたと信じられている『ベーオウルフ』は、 ベーオウルフという勇敢なイエーアト(原文のママ)人の戦士と、襲撃してくる巨大なトロール、グレンデルを殺す探求の物語を語っている。

グレンデルは、情け容赦なくデーン人を殺し、ベーオウルフのデーン人の友人フロスガールを意気消沈した無能な王にしてしまう。ベーオウルフは古代の戦士の 規範に従って、長剣を振るい、怖れられている獣(けだもの)を殺して、フロスガールとデーン人の敵討ちをしようと決心する。

アングロ・サクソン語で書かれた原詩は、英語で最初の叙事詩と考えられており、J.R.R. トールキンの『指輪物語』に、結果的にその壮大な規模、戦士の生き方の描写、善と悪を戦わせる劇的な情景となる着想を与えた。

また『ベーオウルフ』は、キリスト教の観念の登場に触れた数少ない初期の文学の一つで、直接イエスとその犠牲や、潜在的に戦士自身の規範の神聖さや、宗教 的なものではなく、戦士を養い、服を着せ、男たちの中で名誉を与えてくれる他の主人への献身に抵触する怖れのあるその他の特別な事柄に言及していないだけ である。

アンドルー・ライ・ベルジンズの脚本によるガナーソンの映画『ベーオウルフとグレンデル』では、創造的な放埒さは、物語の構造と最終的にはそのメッセー ジへの幾つかの基本的な変更に取って代わられている。

ベーオウルフ(ジェラード・バトラー)はそれでも男たちの中で英雄であるが、この版ではデーン人を滅ぼそうとする巨人のグレンデル(イングヴァール・E・ シグルズソン)を彼が追いつめて行くにつれ、良心との葛藤を見ることとなる。

ベーオウルフが初めてフロスガール(ステラン・スカルスガード)と成人として会った時、彼はどうしてグレンデルが敵に区別をつけるのかを聞き損なう、これ はつまり彼にはフロスガールがグレンデルの父親を殺し、それ故不倶戴天の敵であるとは思いもしなかったということだ。

この話の版では、道徳性と敵討ちとしての探求の妥当性が話の展開と冒険よりまさり、これが映画の興行収入が関係する限り、見込み違いとなっているかもしれ ない。


その一方で、「原文」(この詩は何度か書き直され、一度などは大火で失われる所だった)の忠実な翻案を求める人たちは、サラ・ポリー演ずる予言者セルマの 存在にびっくりするだろう。

じつに風変わりな力作である『ベーオウルフとグレンデル』は、堂々たる映像と魅惑的な風景のお陰で、見るとすばらしい映画であるが、感情的な満足感を与え てくれないし、1,200年来の原典を語るにしろロケで撮影された前衛的な映画について語るにしろ、大事なのはそれが全てだということだ。